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La « Vraie » histoire des MMORPG…ou presque

Nombreux sont les Geeks qui ont au moins une fois dans leur vie joué à un mmorpg, traduction pour le profane (qui soit dit en passant ne s’attardera pas longtemps sur cet article) « Massively Multiplayer Online Role Playing Game ».

mmorpg-culte

La première réaction est de penser à World of Warcraft, Lord of The Ring Online, Guild Wars ou un Final Fantasy Online pour les connaisseurs.

Le premier jeu à pouvoir mériter une telle appellation n’est ni un Ultima Online ou un Guild Wars, pas plus que Neverwinter Nights (Et non, toi qui pensais tout savoir, Neverwinter Nights a tout d’abord été un jeu online avant d’être le titre connu de BioWare, mais j’en parlerais plus bas. Ne cherche pas j’ai dit plus loin !).

Ultima-Online-Neverwinter-Nights

Cela remonterait à la fin des années 70, 1979 donc vraiment la fin, avec les premiers « Mondes Virtuels », appelés MUD (ou Multi User Dungeons) crée dans les universités Américaines et offrant réellement les premières interactions entre des joueurs se connectant en simultané.

MUD-Multi-User-Dungeons

On est encore bien loin des jeux que l’on peut contempler aujourd’hui, mais à l’époque c’est une vraie révolution.

Les joueurs échangent sous la forme de lignes de texte et doivent faire preuve d’imagination pour la plupart. Sans compter que tout cela ne se fait bien entendu pas en temps réel.

mud

Ces nouveaux modes de jeu vont persister quelques années et faire le bonheur d’une bande de privilégiés.

Je ferais tout de même un petit cocorico en parlant rapidement du projet qui a été mené en 1984 par deux étudiants de l’Ecole des Mines de Paris sur un réseau Universitaire mondial appelé BITNET.

Ils furent sans doute les précurseurs d’un des tout premier succès mondial puisque près de 10% utilisateurs de ce réseau jouaient à ce Donjon Multi Accès (MAD pour Multi Access Dungeon, et oui je suis parfaitement bilingue). Des français, succès mondial, vous me direz que ça ne colle pas pour l’époque si on excepte la victoire contre l’Espagne (Ah nostalgie quand tu nous tiens, une des rares fois ou Platini a réalisé quelque chose de bien), et ben pourtant si !! Nos ancêtres Geeks (non, aucun lien de parenté avec les Gaulois, ou alors très lointain…ok je sors) en ont vu des choses mine de rien.

Ils étaient seulement une poignée d’élus, mais ils ont ouvert la voie aux milliers que nous avons été et sommes encore.

Le jeu consistait en un labyrinthe de plusieurs étages peuplés de PNJ robots (PNJ…què ke c’est ? Ben si tu ne sais pas tu sors et pis c’est tout !). Rien de bien excitant me direz vous, si ce n’est que ces robots empruntaient les noms des professeurs de l’Ecole de Mines.

Voilà une idée qu’elle est bonne. Combien de joueurs seraient prêt à passer des heures à traquer des PNJ (J’ai dit non, tu es un Geek ou pas ? Bon ok pour cette fois seulement. Des « Personnages Non Joueur », mais que je ne t’y reprenne pas) uniquement parce qu‘il porte le nom de professeurs honnis ?

Je n’ai pour ma part jamais essayé ce jeu car n’étant pas encore en mesure de poser mes petites mains sur un clavier. Eh oui, les Geeks des années 80 savaient s’amuser de peu.

Imaginez donc maintenant que tous ces « jeux » en ligne (beaucoup de jeux normaux aussi) n’étaient alors que des lignes de textes, tout cela agrémenté par les discussions des joueurs et de temps en temps de quelques visuels. Brrrr…Ca fait peur nan ? Ca me rappelle ces moments où je restais scotché derrière le fauteuil de mon grand cousin à regarder ces jeux sans vraiment comprendre.

C’est un peu comme mettre un World of Warcraft à poil en ne gardant que la boite de dialogue. Les joueurs ne passaient pas leur temps à râler après des temps de chargement trop longs (ok, ça m’arrive aussi mais j’ai le droit d’abord) ou des graphismes tout pourris, tout en massacrant (ou réinventant diront certains sociologues que j’enverrais bien se faire carrer au fond à droite) toute une langue. Mais je m’égare, retournons à nous boutons.

Suite au succès du jeu et à la saturation fréquente du serveur, les administrateurs de BITNET ont du à l’époque demander à l’école des Mines de stopper le jeu, apeurés par le succès et l’engouement de milliers d’étudiants, une des premières générations geek qui il faut le dire avait quand même un foutu flair.

L’expérience aura duré un peu plus de 2 ans, mais a peut être inspiré certains noms connus aujourd’hui (non, je ne balancerai personne) du monde des jeux vidéos.

Neverwinter-Nights-1991

Puis en 1991 sort un jeu appelé Neverwinter Nights (tu vois, je t’avais dit que j’allais en parler) développé par America Online (AOL). C’est le premier jeu multijoueur avec des graphismes et qui implique le principe de « Guilde ».

neverwinter-nights-1991-jdr

On peut donc convenir qu’il s’agit vraisemblablement du réel premier MMORPG, même si le terme mettra encore quelques années à émerger. Le paradis pour tout Geek qui se respectait à l’époque, un mélange de jeux-vidéos, de Advanced Donjons & Dragons version Royaumes Oubliés, le tout sur la base de jeux tels que Pool Of Radiance.

Neverwinter-Nights-2002

Le panard quoi ! On était bien loin de la version Neverwinter Nights que la plupart des gens connaissent et sortie en 2002. Le jeu fermera en 1997 avec tout de même 115 000 joueurs abonnés.

Trip-Hawkins

Maintenant parlons du premier jeu nommé « MMO », Méridian 59 sorti en 1996.

Développé par un illustre Inconnu à l’époque, Trip Hawkins. Ce monsieur est un poil plus connu aujourd’hui puisqu’il est le fondateur d’Electronic Arts.

Je dis donc respect Trip ! Le jeu en lui-même reprend les fondamentaux de Neverwinter Nights, avec des graphismes basiques et une vue à la première personne inspirée de succès comme ce bon vieux Wolfenstein 3D.

Pour la première fois les joueurs vont découvrir un univers virtuel à travers les yeux de leur personnage. L’immersion devient ainsi beaucoup plus accentuée.

meridian-59

En 1997 sort Ultima Online. Tous les ingrédients du succès sont réunis. Reprenant l’Univers de la série Ultima, le jeu devient rapidement un succès international et compte en 2003 près de 250.000 abonnés. Il devient ainsi le premier véritable MMORPG « payant » à connaître un tel succès.

Ultima-Online-1997

La mayonnaise pour soutirer des sous-sous aux joueurs est en train de prendre. Et croyez moi, les éditeurs de jeux ne sont pas près de la lâcher.

La deuxième révolution de cette fin de millénaire va s’appeler Everquest. Sorti en 1999, voilà un jeu dont je peux parler pour y avoir joué contrairement à la plupart des jeux cités précédemment.

En effet, je me contentais à l’époque de quelques merveilles comme Final Fantasy (dont le Tactics qui reste pour moi une référence ultime avec FF7), ou si l’on remonte encore plus loin des Zelda ou Seiken Densetsu 2 (Secret of Mana pour les non initiés) !

everquest-1999

En voilà des jeux vintage qui ont tout déchiré sur leur passage. J’ai longtemps espéré voir un jeu en ligne découler des Zelda ou SoM, mais sans succès. J’avais donc réussi à esquiver de manière plutôt habile tout ce qui touchait à internet et aux jeux en ligne, sans doute aussi parce que mes parents avaient anticipé le fait que leur facture internet « non-illimitée » de l’époque aurait facilement explosé les compteurs.

Mais voilà, problème, j’étais un vrai fan de la première heure de Tokien, des Chroniques de la Lune Noire et de tout ce qui touchait en général au genre « médiéval fantastique », avec les tripotées de nains, d’elfes ou autres créatures verdâtres peu recommandables combattants les uns contre les autres dans des batailles épiques et sanglantes où les dragons côtoient d’autres créatures mythiques.

Autant dire que j’étais assez mal barré pour ne pas être tenté de jouer à un jeu en ligne avec un univers assez vaste pour faire couiner de plaisir n’importe quel joueur et la possibilité de pouvoir jouer la plupart des races qui m’avaient fait rêver étant gamin.

Everquest, ce n’est pas moins de 18 titres de jeux pour la première version et « seulement » 8 pour la deuxième moulure. Alors non, je ne les ai pas tous testés, parce que j’avais tout de même une vie à côté.

everquest-dragon

Avec près de 15 races, le même nombre de classes et 5 continents, autant vous dire que certains MMO font encore aujourd’hui pâle figure. Je me souviens de l’excitation que j’ai pu éprouver lorsque j’ai commencé à créer mon personnage.

Je devrais d’ailleurs dire « mes » personnages, car au début comme dans tout bon RPG, on se tâte pour trouver la bonne race, la bonne classe. Jusqu’à trouver son bonheur. Le tout se faisait dans une bonne ambiance, avec des joueurs qui pour la plupart parlaient et comprenaient le français (j’étais aussi sur un serveur anglophone et jamais je n’ai eu à m’en plaindre).

Je suis caustique, mais s’il y a une chose qui m’énerve plus que tout, c’est le « Kévin » de 13 ans qui vient te casser les roubignolles et qui se prend pour un chef parce qu’il a un personnage plus fort que le tien et trois poils sur son arrière train, pour finalement se barrer car sa mère l’appelle pour le diner. Des baffes oui !

Pour faire rapide sur les autres mmorpg, premièrement car je n’y ai pas joué et parce que je ne les trouvais pas du tout attirant, Anarchy Online, sorti en 2001, une sorte de mix entre Star Wars et Matrix.

Anarchy-Online

Je n’émettrais aucune critique quand à la comparaison avec deux chefs d’œuvres pour un tel résultat, mais je n’en pense pas moins.

star-wars-galaxies

Surtout si on le compare à un Star Wars Galaxies, sorti en 2003 et issue cette fois de la licence du même nom et dont l’univers a parfaitement su satisfaire un grand nombre de fans avec les extensions sorties par la suite.

Je n’en ai pas fait partie pour ma part, mais je sais le bien que nombre de joueurs en ont pensé.

J’ai volontairement omis de parler des derniers mmorpg tels que Dark Age of Camelot, Guild Wars, World of Warcraft, Warhammer Online et tous les autres car ce sont encore des jeux d’actualité, dont les extensions sortent encore régulièrement et qui pour moi n’ont pas l’esprit Vintage.

Mais qui sait dans quelques années le moment viendra peut-être.

Encore de(s) article(s) ...

Space crusade : un jeu comme on en fait plus !

«Engagez-vous dans les Marines de l’espace et prenez part au plus redoutable conflit que le genre humain ait jamais connu ! Des vaisseaux spatiaux perdus ont été contaminés par le Chaos et dérivent maintenant dans le vide intersidéral. Disparus il y a des milliers, ils réapparaissent avec à leur bord des équipages corrompus par le Chaos. C’est à bord de ces vaisseaux délabrés appelés Space Hulks, que les Marines de l’espace livrent combat pour sauver l’humanité »…

J’ai bien conscience que ce jeu ne parle pas à tout le monde et c’est bien dommage, car c’est un grand classique des années 90.

Le jeu de rôles sur table Star wars – La Guerre des Etoiles de West End Games

Il y a bien longtemps, dans une galaxie lointaine, très lointaine…

Et non ! Ce n’est pas un article sur les films Star Wars, mais sur son jeu de rôle sorti en 1988 édité par West End Games et traduit en France par Descartes !

Ce jeu se déroule durant les événements de la première trilogie et vous plonge au coeur de l’Alliance Rebelle.

Les warhammers, le jeu des batailles fantastiques !

Si tu veux la paix, prépare la guerre.(Végèce)

Qui ne connait pas les Warhammers, ce monde fantasy où le quotidien est de collectionner des figurines, de les peindre et de mener des batailles sanguinaires à la tête des armées d’une race de combattant !

Tout d’abord dans les livres de jeux de rôles, puis décliner en wargame et jeu vidéo, les warhammers sont une des références culte de la culture Geek !

9 commentaires sur “La « Vraie » histoire des MMORPG…ou presque”

  1. Kulilin dit :

    Étant moi-même amateur de mmorpg j’apprécie grandement le fond et la forme de cet article. Je suis malheureusement assez jeune et la découverte du jeu en ligne fut pour moi relativement tardive, avec Anarchy online dont tu parles. Jeu tout à fait sympathique qui malgré son univers futuriste reprend de bonne façon les codes du mmo. Il est d’ailleurs je crois encore disponible gratuitement.
    Juste histoire de dire quelque chose, je précise que des jeux comme diablo 2 ont de part leurs modes online (gratuit pour cet exemple) participé au succès des mmo, même si ce n’étaient que des augmentation virtuelles de durée de vie le coté « en ligne » donnait un attrait tout particulier à la chose. Et vive les forfaits aol illimités ^^

  2. Max dit :

    Tout d’abord, merci pour le commentaire (je ne sais pas encore comment mettre ma photo d’avatar :)). Je comprends que certaines personnes aient apprécié Anarchy Online, car le background est sympa, mais pour moi le jeu qui avait un énorme potentiel est tout de même assez plat. Ca reste bien entendu un avis personnel. Et oui, il est dorénavant gratuit, et avec pleins de nouveaux ajouts.
    Concernant Diablo 2, mode en ligne en effet, comme de nombreux autres jeux tels que Neverwinter Nights 1 & 2, ou toute une ribambelles d’autres titres. Mais ils ne sont pas considérés comme des MMORPG. Pourquoi ? Parce que le titre ne tourne pas autour du mode en ligne et que Blizzard en l’occurence a volontairement limité le contenu pour les joueurs dans ce cas là. Pour y avoir joué et être un joueur World of Warcraft, je sais de quoi je parle. Par contre je ne dirais pas que Diablo a participé au succès des mmo 😉
    Je suis un chieur têtu et je l’assume 🙂

  3. Bruno dit :

    Sympa comme article !

    Je trouve cependant dommage qu’il manque T4C. Alors que Ultima était réservé aux initiés, en france T4C à réussi à conquérir un public plus large. C’est un peu là que les assoiffés d’xp dans les MMO sont arrivés non ?

  4. Griever dit :

    Bon sang ca me rapel de vielles heures passaient à jouer à Everquest tout ca … Mais bon ! Maintenant je retourne retrouver mon Aéde sur Aion !

  5. Max dit :

    Petite news en passant pour signaler un MMO qui me tient à coeur et dont le trailer est sorti, Final Fantasy 14. Je sais il n’est pas vintage mais on ne se refait pas 😀

  6. Rankill dit :

    Merci Max pour ce bel article un rien nostalgique. Cela me rappelle de bien beaux souvenirs même sur le « pas forcément » réussi SWG. Je me reconnais bien dans ton profil et j’avoue que je suis un peu triste de voir tant de MMORPG devenir free to play, constat d’échec en général face à l’ogre (à deux têtes ?) qu’est WOW.

  7. max dit :

    Meridian 59 … que de souvenir ^^ j’avoue que je l’a reinstallé il n’y a pas longtemps, et ca fais vraiment mal aux yeux oO’ mais au moin il y avait de l’ambiance sur les serveurs =3

  8. Magni dit :

    Sympa l’article, un petit cour d’histoire ca fait pas de mal, surtout sur ce que l’on aime.
    pour ma part mon premiere MMO a été Daoc, ensuite je vais pas etaler le nombre de mmo ou autres jeux similaires auquel j’ai pu jouer, ca n’a pas vraiment d’importance.
    La seule chose que j’aimerais souligner, c’est que par exemple quand je jouais a daoc j’avais 14 ans (l’ado parfait) mais l’ambiance entre joueurs a cette epoque etait bonne, les gens se respecter et c’etait plaisant de monter des groupe pour pve ou pvp. aujourd’hui les mentalité ont bien changé, les joueurs sont nerveux, egoiste et j’en passe, en particulier sur les jeux f2p. evidemment il y a toujours des gens agreable avec qui tu partages de bon moments. mais c’est de plus en plus rare.
    le probleme etant (a mon avis) que le stuff a pris beaucoup trop d’importance dans les mentalité des joueurs et ça, les devellopeurs l’ont bien compris, je fais reference par exemple a diablo 3 ou le contenu du jeu est tres limité et que l’unique but de ce jeu est de farmer du stuff pour etre bien stuffer pour… pouvoir farmer encore plus de stuff et etre encore plus stuffer Oo WTF ?!!

  9. Alice dit :

    Bon j’arrive un peu tard sur le post mais je voulais quand même dire merci pour l’article qui est plutôt intéressant et assez fun. Aussi, pour le coup, je pense vraiment que Magni a raison, c’était mieux avant hahaha. Le fait est que je suis une fille qui game et ça, avant, c’était plus cool qu’aujourd’hui, paradoxal puisqu’il y a de plus en plus de filles qui jouent mais maintenant, ce n’est pas rare que je me fasse insultée alors que j’ai le même comportement qu’avant, même beaucoup plus sage car j’ai muri. Enfin, vive le MMORPG quand même !

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